しだれ柳 Weeping Willow

Posted on: Sunday, 16 November 2014.
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オランダを訪れて目についた木のひとつはシダレヤナギ。どれも3、4階建てくらいの高さくらいある。幹は太く垂れ下がって、枝は地面か水面に着いている。開けた広い場所に一本だけ生えているとすっごく迫力がある。縦のラインが長く全体が丸く、まるで花火祭りの終わりのころにあがるニシキカムロみたいだ。

毎年よくいっていた花火大会、私が小学生の頃そのスポットはあまり知られていなかったけれど、最近は多くの人がくるようになって観覧スペース確保のために朝からゆかなければならなくなってしまった。けれど花火自体は変わらず、こじんまりとして、そのこじんまりさが落ち着いている地元の雰囲気にマッチしていていい。だいたい、夏の祭りだって、いまだに録音ではない笛太鼓と太鼓、キツネとヒョットコ踊り合戦が盛んなところなのだ。

よく地面に寝っころがって花火を観ていた。一緒の敷物にいとこと友達と兄弟も。あまり多くはない数の花火だけれど、ちゃんとスポンサーの名前を毎回アナウンスするから一発一発の間があいてしまう。すっごくローカル、急がない。

アナウンスの声の後のたびに無音の間があって、ヒュッ、と点火の音が小さく聞こえる。ヒューーーとグラジュエーション音で登って、ドーンとはじける。夜の空気の中の音の響きが身体にも届く。身体全体を通り越して地面につながる。地面も揺れるみたいに感じる。真上でみえたんだからこうでなくっちゃ。空気と音と地面と私の身体。

サアーーー、パラパラ、火の粉も落ちてくる。灰が落ちてくるの見える。

「わぁ」 毎回どうしても同じ声が出る。ニシキカムロはおしまいの合図だからなおさら。広い開けたところの大きなシダレヤナギを一本初めて見た時のダイレクトに繋がったこの花火の記憶。

*

でもここはおしまいじゃない。縦の線が落ちたまま留まっている。

並木みたいに両側に植えられていたり、池の周り、水路沿いなどにも植えられている。けっこう多いので、見慣れてしまいたくないけれど、見慣れてしまうかも。植えられた意図と目的以上の魅力ある樹だ。

夕夜みる柳は表情が変わる。

風で縦の線が揺れる。揺れ方はしなやかだ。全部の枝がすこしづつ違うスピードで上の方の枝が先に揺れて、その下の枝が、その上の方の動きに馴れるように速度を落として揺れる。怪しい、違う速度のシークエンスの動き。地面をなぞって地面に引きずった跡もみえる。

昼間の様子は静かだけれど、日差しが斜めになって風が吹き、子どもの声がきこえなくなると様子が変わる。影が長くなって縦の線の間から、昼間にはみせない何かを、線と線の間からのぞかせる。影がない何か。垂れ下がった枝葉に遮られないときに見える、向こうにあるものに惹かれる。怪しい動きを持つ、柔らかくて水気をもった誘う樹。

ストームの夜には真っ黒い固まりのようになり、乱れる。

One of the trees I first noticed after I arrived in the Netherlands was Salix Babylonica or Weeping Willow. Some of their long branches reach down to the ground or touch the surface of water. They look majestic and rather gigantic when they stand alone in an open field. They remind me of the firework displays from my childhood in Japan – and one firework in particular that was always at the end of the display.

Firework festivals are one of the best things to attend in the hot, humid Japanese summers – dressed in a kimono on a warm summer evening. There are many firework festivals and many types of fireworks too, but the one that resembles the weeping willow is called “Nishikikamulo” or “Shidareyanagi (Salix Babylonica). When you see this firework, it means that the festival is ending soon. So it’s an ending sign. The fluorescent streams from the Nishikikakuro firework appear to fall more slowly than the other fireworks and it makes for an elegant, gorgeous finale.

In my childhood, there was one particular firework festival that I used to go to every year. It has become ever more popular as time went on and in present times, you need to reserve your space from early in the morning for the evening spectacular. AS the festival is in a village, there aren’t a huge number of fireworks. But the village hasn’t changed over the years and thankfully, the character of the village has remained intact. The festival is organized into competitive groups with each group passionate about their display and desperate to impress the most.

In the fireworks festival, they are many announcements of the sponsors’ names prior to the sponsored display, so it all takes time. There’s quite a gap between each display. It’s so local. No-one is in a hurry…

After a moment’s silence, the display begins with the soft sound of ignition – “phew” – then the sound of the rockets soaring up – “phew, phew, phew” – before the final sonic boom as the fireworks explode. The sound penetrates the layers of the night air before passing throw my body into the ground. I can feel the whole ground shake. It’s such an amazing sight to behold, above my head, and to see the ashes falling down.

“Wow”. My voice always uttered the same phrase, every time the golden weeping willow firework descended.

All those memories come flooding back whenever I saw the weeping willow.

*

Well, it’s not ending there; the vertical branches, the flowing lines, they have all stayed.

The weeping willows are planted on both side of roads, near lakes or by water canals. There are quite a lot of them here, as ubiquitous as the water which smothers the Netherlands. I do not want to get used to seeing them but I can’t stop it. The Salix can grow in muddy ground conditions and that helps these wet lands. But I must say its attraction far outweighs its practical purpose.

The vertical, flexible lines of the branches sway in the wind. The movement of the higher and lower parts of the tree has a different sequence. They all move together but the higher part slows down first while the willowy lower part continues to sway for a time. If the branch touches the ground, it swoops and leaves marks.

The look changes yet again as night time approaches. With the sun angled, and the sound of children dissipating, you get the sense that there is something else between the vertical branches that wasn’t there during day time; something that has no shadow. I am instantly drawn to it.

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